Charcuterie et cancer : les industriels montrés du doigt

« En France, plus de 40 000 nouveaux cas de cancers colorectaux sont diagnostiqués chaque année. Parmi les causes de cette maladie : la consommation de charcuteries enrichies en nitrites. Ces additifs alimentaires, utilisés massivement par les industriels, donnent à la viande une jolie couleur rosée et augmentent leur durée de conservation. En dépit de leurs graves conséquences sanitaires, la plupart des fabricants rechignent à y renoncer. Et préfèrent gagner du temps en mettant en doute les preuves médicales et scientifiques. Une stratégie qui rappelle celles des industries du tabac ou des pesticides, affirme Guillaume Coudray, auteur de Cochonneries, une enquête sur le sujet. Entretien.

Basta !  : Votre ouvrage commence par un épisode clé dans l’histoire des charcuteries : en octobre 2015, elles sont déclarées « cancérogènes pour l’homme » par le Centre international de recherche sur le cancer (Circ). Ce qui rend nombre de charcuteries industrielles cancérogènes, c’est l’addition de nitrite de sodium (E 250) ou de nitrate de potassium (E252). De quand date l’utilisation massive de ces additifs ?

Guillaume Coudray [1] : Ces additifs se sont surtout développés et imposés aux États-Unis, dans la seconde moitié du 19ème siècle, à mesure que se mettait en place l’industrie des charcuteries, l’une des premières du pays. Les quantités de cochons abattus transformés deviennent peu à peu gigantesques. Les additifs « nitrités » [contenant du nitrite de sodium, ndlr] disposent d’un grand avantage : ils donnent systématiquement une coloration homogène et uniforme à la charcuterie – un joli rouge rosé. Ils permettent ainsi d’obtenir des jambons visuellement satisfaisants à partir de cochons jeunes et peu exercés, idéal pour l’élevage industriel.

Les additifs permettent aussi d’accélérer la fabrication de charcuteries, qui demandent normalement de longues périodes de maturation, et de conserver la viande plus longtemps. Bref : ils diminuent les pertes, accroissent les volumes et font baisser les prix. Ils sont tellement avantageux que leur usage est devenu, partout ou presque, la norme. En France, où 70 % du porc consommé l’est sous forme de charcuterie, les sels nitrités ont été autorisés en 1964.

Au début du 19ème, on ne connaît que le nitrate de potassium, c’est-à-dire le salpêtre. Puis on commence à utiliser le nitrate de sodium qui provient d’immenses gisements découverts dans les déserts d’Amérique latine, au pied des Andes. Permettant un rougissement plus rapide, il recueille la faveur des charcutiers industriels américains. Au début du 20ème, un produit encore plus actif fait son apparition : le nitrite de sodium. Pendant la première Guerre mondiale, des chimistes allemands mettent au point des procédés qui permettent la synthèse du nitrite de sodium afin d’alimenter l’industrie et l’armement, en particulier les usines métallurgiques. Le nitrite de sodium devient abondant et peu coûteux. Au départ interdit par les services sanitaires, car considéré comme un poison – il est mortel à partir de 2g/kg –, le nitrite est progressivement autorisé partout, sous forme de sels nitrités, de sorte que la dose susceptible d’entraîner une intoxication directe n’est jamais atteinte.

Comment découvre-t-on que ces nitrites peuvent entraîner des cancers colorectaux ?

À la cuisson, lors de la digestion ou dès la fabrication, les nitrites font apparaître d’autres substances : les nitrosamines et les nitrosamides, qui sont cancérogènes : elles font apparaître des tumeurs. C’est ce risque qui a été dénoncé par le Centre international de recherche sur le cancer en 2015. Mais dès 1968, le journal médical anglais The Lancet expose ce problème, déjà étudié par des chercheurs. Deux ans plus tard, les cancérologues disposent de preuves suffisantes pour accuser les charcuteries d’être responsables d’un nombre considérable de cancers.

L’autre risque des nitrites, c’est qu’ils activent le pouvoir cancérogène du fer et le transforment en puissant promoteur des tumeurs, via un phénomène appelé la nitrosylation du fer. Ce risque-là, très grave, n’est pas encore pris en compte par les autorités sanitaires. Malheureusement, les scientifiques qui travaillent sur le sujet sont assez timides et ne disent pas assez fort ce qu’ils savent, ou bien on préfère ne pas les entendre.

Combien de personnes sont concernées par le cancer colorectal ?

Le cancer colorectal est l’un des plus répandus et des plus meurtriers. En France, 42 000 cas sont découverts chaque année et 42 % des personnes atteintes de ce cancer en meurent, soit 17 700 décès par an. En Europe, ce sont 152 000 personnes qui en meurent chaque année, et dans le monde, près de 700 000. Entre 5 et 10 % de ces cancers sont d’origine génétiques. Les plus touchés par le cancer colorectal sont les pauvres. Or ce sont eux qui consomment les produits les plus nitrités : rillettes, jambon, saucisson. Ce sont les produits les moins chers qui en contiennent le plus. Au rayon libre-service des supermarchés, un ménage modeste achète deux fois plus de charcuteries qu’un ménage aisé. Les plus grands consommateurs sont les agriculteurs et les ouvriers. Précision importante : les charcuteries « bios » ne sont pas nécessairement sans nitrites. En France, seuls deux labels privés, Déméter et Nature et Progrès, garantissent l’absence de nitrites. La seule solution, c’est d’inspecter les listes d’ingrédients et de bannir les charcuteries bios colorées au nitrite.

Pour justifier l’usage des nitrites, les industriels brandissent les risques de botulisme. Cette maladie mortelle est due à une bactérie qui se développe à cause du manque d’hygiène, quand les produits sont mal cuits, mal fumés ou conservés dans de mauvaises conditions. Vous dites qu’il s’agit là d’une « mise en scène ». Pourquoi ?

Ce risque « botulisme » apparaît dans les discours et documents des charcutiers industriels américains à la fin des années 1960, avant d’arriver en en France. C’est une réponse à la problématique des cancers qui émerge. Ils brandissent le botulisme comme un épouvantail pour faire avaler la pilule des nitrites : on fait croire aux gens que les nitrites servent à les protéger des risques de botulisme alors que c’est pour la couleur, pour le goût et prolonger la date limite de consommation. Il y a une tromperie fondamentale. Toutes les études et les experts le disent : les causes de cette maladie, c’est l’absence de soins et la viande avariée, pas l’absence de nitrites. La plupart des industriels le savent parfaitement. Pour ne rien changer au système qui a fait leur fortune, certains industriels de la charcuterie vont s’enfoncer dans le mensonge.

Comment se présente ce mensonge ?

On retrouve dans leurs stratégies les mêmes ficelles que dans les affaires de l’amiante, du tabac ou des pesticides. Ils utilisent tous le même « guide de voyage du truqueur en santé publique ». Ainsi, depuis le début des années 1970, un petit groupe de chercheurs financés par l’industrie américaine de la charcuterie a produit une quantité considérable de publications destinées à mettre en doute l’effet cancérogène des viandes nitrées. Ils expliquent que les cancers sont des maladies complexes, qu’elles ont toutes sortes de causes, ils exagèrent la responsabilité individuelle…

Les industriels n’hésitent pas non plus à réinventer l’histoire. Peu après la diffusion d’une émission de Cash investigation sur les dangers des nitrites, des industriels français ont ainsi mis en ligne une vidéo qui prétend qu’on utilise des nitrites depuis la nuit des temps. C’est exactement ce que racontent les industriels américains, ce qu’ils répètent en permanence. Ils nous font croire que la pratique du nitritage est aussi vieille que l’invention des jambons et des saucissons, alors qu’il n’en est rien. Les recettes anciennes montrent que les charcuteries ont longtemps été fabriquées avec du sel et du poivre, rien de plus. Longtemps, le salpêtre puis les nitrites étaient considérées comme des curiosités et utilisés de manière anecdotique ».

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Lire aussi :

Eviter les cancers liés à la charcuterie, c’est possible !

Rappels :

« On produit de la viande comme on fabrique des bagnoles » (F. Nicolino)

A propos Olivier Demeulenaere

Olivier Demeulenaere, 54 ans Journaliste indépendant Macroéconomie Macrofinance Questions monétaires Matières premières
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10 commentaires pour Charcuterie et cancer : les industriels montrés du doigt

  1. josephhokayem dit :

    A reblogué ceci sur josephhokayem.

  2. Bonsoir, encore merci pour votre travail salvateur…
    Petite coquille, les nitrites augmentent la durée de conservation et non de consommation 😉

  3. zorba44 dit :

    Et voilà, une fois encore, comment l’industrie alimentaire nourrit la filière de santé avec des additifs qui sont des raccourcisseurs de vie et des prolongateurs de bénéfices.

    Cela fait penser le signataire au panneau d’une boucherie-charcuterie artisanale de Saint-Lunaire (encore!) et son lapidaire (et cocasse) « Demandez les tripes du Patron, elles sont extra ! » : c’était au moins il y a 30 ans et cela démontre que la consommation de cochonnailles ne semble pas avoir d’effet sur la mémoire…

    Jean LENOIR

  4. Champ la lioure dit :

    Corinne GOUGET a payé de sa vie le combat contre les voyous dealeurs d’additifs ; voir ses livres .

  5. laurence vigna dit :

    Il n’y a pas que dans la charcuterie qu’ils mettent cet additif mais aussi dans certains fromages comme la mimolette et d’autres ainsi que dans les viandes de boeuf , de veau et de porc !

  6. laurence vigna dit :

    J’oubliais que j’ai pu constater que même les charcuteries , fromages et viandes vendus en boutiques bio en contiennent !

    • Rebecca Gole dit :

      Ce qui est profondément chiant dans cette affaire, c’est que tout un tas de salopards profitent de ça pour nous convertir de force à leurs lubies alimentaires.
      Je veux bien évidemment parler des talibans alimentaires que sont les végans et autres écolobos moralisateurs branchouille. Qui sont devenus particulièrement agressifs ces derniers temps.

      La viande ou la charcuterie n’est pas mauvaise, c’est un mode de conservation millénaire basés sur le salage et le séchage. Le problème c’est la merde que les industriels mettent dedans qui est nuisible à la santé (aussi bien dans la nutrition des betes, que dans le processus de transformation de la viande). Si les substances néfastes ne sont pas interdites, c’est la faute uniquement aux politiques corrom-putes

      Les tofus et autres idioties à base de soja que bouffent les écolobobo moralisateurs branchouille sont pleins de phyto-oestrogènes. Donc totalement déconseillés (même aux femmes), sauf aux hommes qui veulent devenir plus féminins (les écolobobos justement, ou le marais parisien). c’est comme si vous preniez directement des hormones femellisantes.
      Quand aux protéines végétales, c’est de l’éscroquerie : on vous culpabilise pour vous faire manger des protéines végétales incomplètes. Ils osent même appeler ça du steak pour mieux vous mentir. En plus, c’est atrocement cher à l’achat, plus que de la vraie viande. Faut vraiment être particulièrement con pour les suivre. Prière de ne pas tomber dans le panneau.

      En tout cas, merci à la revue de presse d’avoir relayé cette info.

  7. O'Connor dit :

    C’est ça le plus triste : l’alimentation est devenue une industrie.

  8. téléphobe dit :

    La seule viande qui n’est ni kasher ni halal, ils mettent du poison dedans – et c’est moi qui suis conspirationniste ;o)

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