Fake news : « La plupart des études sont fausses »

La plupart des études dites “scientifiques” sont fausses, vous en avez sans doute déjà entendu parler. Et encore, on n’évoque ici que la santé, les médicaments, la nutrition… Il faudrait naturellement y ajouter les études économiques, sociologiques, géopolitiques, climatiques, etc. publiées par des charlatans déguisés en experts et payés par les lobbies. On vous ment ou on vous désinforme sur presque tout. OD

(Photo: AFP/Archives/Photo d’illustration)

« Un chercheur a jeté un pavé dans la mare en affirmant qu’une bonne partie des résultats des études scientifiques étaient biaisés.

Il y a quelques années, deux chercheurs ont sélectionné les 50 ingrédients les plus utilisés dans un livre de recettes et regardé combien avaient été associés à un risque ou à un bénéfice face au cancer, dans diverses études publiées dans les revues scientifiques. La réponse : 40 sur 50, une liste incluant sel, farine, persil et même le sucre. «Tout ce que nous mangeons est-il lié au cancer ?» se sont-ils ensuite demandé, non sans ironie, dans leur article publié en 2013.

Leur question touche à un problème connu mais persistant dans le monde de la recherche: trop d’études utilisent des échantillons trop petits pour aboutir à des conclusions généralisables. Mais la pression pesant sur les chercheurs, la concurrence entre les revues et l’appétit insatiable des médias pour des études annonçant révolutions ou découvertes majeures, fait que ces articles continuent d’être publiés.

Difficile de généraliser

«La majorité des articles publiés, même dans les revues sérieuses, sont mauvais», dit à l’AFP l’un des auteurs, John Ioannidis, professeur de médecine à Stanford, de facto spécialisé dans l’étude des études. Ce pourfendeur de la mauvaise recherche scientifique a démontré en 2005 dans un article retentissant «Pourquoi la plupart des études publiées sont fausses». Depuis, dit-il, seuls quelques progrès ont été faits.

Quelques revues exigent que les auteurs fournissent leurs données brutes et publient préalablement leur protocole. Cette transparence permet d’éviter que les chercheurs triturent leurs méthodes et données afin de trouver un résultat, quel qu’il soit. Elles permettent à d’autres de vérifier ou «répliquer» l’étude.

Car lorsqu’elles sont refaites, les expériences aboutissent rarement aux mêmes résultats. Seul un tiers de 100 études publiées dans les trois revues de psychologie les plus prestigieuses ont pu être reproduites par des chercheurs, lors d’une analyse publiée en 2015.

La médecine, l’épidémiologie, les essais cliniques de médicaments et… les études sur la nutrition ne font guère mieux, insiste John Ioannidis, notamment lors de réplications. «Dans les sciences biomédicales et ailleurs, les scientifiques n’ont qu’une formation superficielle en statistiques et en méthodologie», ajoute John Ioannidis. Trop d’études portent sur seulement quelques individus, empêchant de généraliser à une population entière, car les participants retenus ont peu de chance d’être représentatifs.

Transparence ?

«Le régime alimentaire est l’un des domaines les plus consternants», continue le professeur Ioannidis, et pas seulement à cause des conflits d’intérêts avec l’industrie agroalimentaire. Les chercheurs partent souvent en quête de corrélations dans d’immenses bases de données, sans hypothèse de départ.

En outre, «mesurer un régime alimentaire est extrêmement difficile», explique-t-il. Comment quantifier exactement ce que les gens mangent ? Même quand la méthode est bonne, avec une étude où les participants sont choisis aléatoirement, l’exécution laisse parfois à désirer.

Une célèbre étude de 2013 sur les bienfaits du régime méditerranéen contre les maladies du coeur a dû être retirée en juin par la plus prestigieuse des revues médicales, le New England Journal of Medicine, car les participants n’avaient pas tous été recrutés aléatoirement ; les résultats ont été revus à la baisse.

Alors que retenir dans le flot d’études publiées chaque jour ? John Ioannidis recommande de se poser les questions suivantes: telle étude est-elle isolée, ou renforce-t-elle des travaux existants ? L’échantillon est-il petit ou grand ? Est-ce une expérience « randomisée » ? Qui l’a financée ? Les chercheurs sont-ils transparents ?

Café et vin rouge

Ces précautions sont fondamentales en médecine, où les mauvaises études contribuent à l’adoption de traitements au mieux inefficaces, et au pire néfastes.

Dans leur livre «Ending Medical Reversal», Vinayak Prasad et Adam Cifu égrènent des exemples terrifiants de pratiques adoptées sur la base d’études qui ont été invalidées des années après, comme la pose de stents (mini prothèses) dans une artère du cerveau pour réduire le risque d’accident vasculaire cérébral. Ce n’est qu’au bout de dix ans qu’une étude rigoureuse a montré que la pratique… augmentait en fait le risque d’AVC.

La solution passe par le resserrement collectif des critères de l’ensemble des acteurs de la recherche, et pas seulement les revues : universités, agences de financement public, laboratoires… Mais ces institutions sont toutes soumises à la concurrence.

«Le système n’incite pas les gens à aller dans la bonne direction», dit à l’AFP Ivan Oransky, journaliste cofondateur du site Retraction Watch, qui couvre les retraits d’articles scientifiques. «Nous voulons développer une culture où on récompense la transparence».

Le problème vient aussi des médias, qui doivent selon lui mieux expliquer à leurs lecteurs les incertitudes inhérentes à la recherche scientifique, et résister au sensationnalisme. «Le problème, c’est la succession sans fin d’études sur le café, le chocolat et le vin rouge», se plaint-il. «Il faut qu’on arrête».

20minutes, le 5 juillet 2018 (via Liliane Held-Khawam)

Lire aussi :

Le grand scandale de la corruption des « experts » scientifiques. Enquête de Greenpeace

Rappel :

Economistes à gages et médias complaisants

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A propos Olivier Demeulenaere

Olivier Demeulenaere, 53 ans Journaliste indépendant Macroéconomie Macrofinance Questions monétaires Matières premières
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6 commentaires pour Fake news : « La plupart des études sont fausses »

  1. dreamer dit :

    Y a pas que Ioannidis qui le dit, Peter Horton du Lancet, Marcia Angell, l’ancienne rédac chef du NEJM…

  2. Robert dit :

    Un bel exemple de manipulation aussi dans le domaine des sondages, où un récent sondage donnerait les listes LREM en tête pour les prochaines municipales… Ou alors les Français sont totalement lobotomisés !

  3. zorba44 dit :

    L’information consiste en l’art de livrer des faits bruts vérifiés, des données quantifiées réelles, le panorama exhaustif d’une situation …au lecteur de se faire alors une opinion et de forger ses propres conclusions.

    La communication est une pratique qui vise à instituer une croyance unique érigée en opinion en « prêt-à-porter » sans conclusion personnelle divergente possible …à partir de faits tronqués, de données bidonnées et d’un panorama orienté d’une situation !

    Amen

    Jean LENOIR

  4. Ping : « La plupart des études sont fausses » | Le Blog de la Résistance

  5. brunoarf dit :

    Éthiopie : salaire mensuel : 21,50 euros !

    Les ouvriers de l’industrie textile sont payés 21,50 euros par mois en Éthiopie !

    C’est ça, la soi-disant « mondialisation heureuse » !

    C’est la course au salaire le plus bas possible, encore plus bas, toujours plus bas.

    C’est la destruction des frontières nationales : ça aboutit aujourd’hui à la désindustrialisation de la France, à la mort des ouvriers français, à la mort des commerces français, à la mort de l’industrie française.

    En août 1997, le banquier d’affaires Alain Minc publiait un livre hilarant, mais c’était du comique involontaire : « La mondialisation heureuse. »

    La mondialisation heureuse pour qui ?

    Réponse :

    La mondialisation heureuse … pour la grande bourgeoisie.

    Et la mondialisation malheureuse pour tous les autres.

    Lisez cet article :

    L’Éthiopie est devenue la nouvelle usine de la Chine.

    https://www.courrierinternational.com/article/economie-lethiopie-est-devenue-la-nouvelle-usine-de-la-chine

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